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PRIMERO CONOCE EL BABY LED WEANING Y DESPUÉS DECIDE

“Baby led weaning” (abreviado BLW), ¿no te suena?

Bien, no pasa nada, si no tienes niños pequeños, no tiene por qué sonarte el nombrecito.

¿De qué va esto?, buena pregunta, sin duda.

Acabo de darte una pista…¡tiene que ver con lo niños pequeños!

Sigamos pues, … Más concretamente es una práctica que a más de uno puede que le parezca una forma “poco ortodoxa” de alimentar a los bebés. Es cierto que hay gustos para todo.

¿Una moda más de las muchas que hay?. No, no es una moda.

Sigo preguntando, ¿te has percatado que hay un porcentaje importante de población con problemas de sobrepeso?.

Bueno, si eres una persona despistada, ya te lo aclaro yo: ¡en efecto, la obesidad es un problema de salud que afecta a personas de todas las edades!.

Vale, y para no seguir con este interrogatorio, te digo que la obesidad, con todas sus “secuelas”, incluidas diabetes, hipertensión, enfermedades cardíacas, …, tiene que ver con una alimentación poco saludable que es relativamente habitual en diversos colectivos poblacionales, incluyendo por supuesto los niños.

¿Recuerdas uno de mis artículos en los que te hablaba de la crianza respetuosa?

Dicha forma de crianza está muy ligada con la práctica del baby led weaning.

Aunque no haya niños pequeños a tu alrededor, quédate y lee, porque “el saber no ocupa lugar” y siempre es bueno conocer un tema, para al menos, tener opinión.

 

¿Qué es el baby led weaning? 

Es una obviedad decir que este término constituye un anglicismo.

Se “traduce” (aunque no sería una traducción literal) como “alimentación complementaria dirigida por el bebé”.

A partir de los 6 meses, la leche no es suficiente para nutrir al bebé, por lo que es necesario complementar dicha alimentación, introduciendo otros alimentos.

Es aquí donde aparece la “alimentación complementaria”, que pretende ir añadiendo diferentes alimentos en la dieta del lactante, el cual aproximadamente hacia los 18-24 meses, puede incorporarse a las comidas familiares.

En este punto es donde se introduce el concepto de baby led weaning, consistente en ofrecer al lactante alimentos sanos, permitiendo que sea éste quien elija los alimentos, la cantidad y la forma de comerlos.

Varios puntualizaciones fundamentales:

  • La base de la dieta sigue siendo la lactancia, a ser posible se recomienda que sea lactancia materna.
  • Al bebé se le ofrecen alimentos saludables.

No pienses que se propone sustituir lactancia materna por gusanitos y similares; se irán introduciendo progresivamente diferentes alimentos saludables que el lactante comerá a demanda (a su libre albedrío, para entendernos).

La lactancia materna se mantendrá hasta que el bebé y la madre lo deseen; no hay una edad a partir de la cual deba desaconsejarse seguir amamantando al bebé. Más información en el libro “Tu lactancia de principio a fin”.

Con el baby led weaning, el niño recibe el alimento entero y es él quien decide qué cantidad tomar.

Una cuestión importante, por favor, que no se imagine nadie un niño de 6 meses con un muslo de pollo trincado en la mano.

Se evitan los purés (después te cuento por qué), pero tampoco se ofrecen al  niño alimentos no saludables, ni en grandes mazacotes como para propiciar un atragantamiento.

Se desaconseja igualmente que el lactante tome zumos, aún cuando sean naturales; se prefiere ofrecer trozos de fruta y no zumo. Tienes más información sobre este punto en los siguientes artículos:

 

¿Cuándo efectuar el baby led weaning? 

A grandes rasgos, se puede decir que el baby led weaning se introduce a los 6 meses.

Ahora bien, si cada persona es un mundo, imagina lo que puede ser cada niño.

Requisitos necesarios 

Los requisitos necesarios para practicar esta forma de alimentación con seguridad, son los siguientes:

  • Bebé mayor de 6 meses.

Tanto la OMS como la Academia Española de Pediatría y la Academia Americana de Pediatría, recomiendan mantener la lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses. Clic para tuitear

En el caso de bebés prematuros, la alimentación complementaria debe introducirse aplicando lo que se conoce como edad corregida.

Tranquilidad, no te asustes, es muy sencillo.

La edad corregida es la que debería tener, si el niño hubiese nacido en la fecha prevista del parto.

Así pues, si el niño nace a los 8 meses en lugar de a los 9, empezaría a tomar alimentación complementaria a los 7 meses, y no a los 6.

 

  • Bebé capaz de mantenerse sentado y con la cabeza erguida.

 

  • El niño debe mostrar interés por la comida, lo cual en algunos bebés ocurre más tarde, alrededor los 7 u 8 meses.

Hay niños con 6 meses que sólo quieren pecho.

 

  • Es necesario que haya desaparecido el reflejo de extrusión.

En el siguiente vídeo se explica en qué consiste dicho reflejo.

 

  • Otro requisito es que el niño sea capaz de sujetar los alimentos y llevárselos a la boca.

 

  • Obviamente (aunque no siempre sea tan obvio), no se debe dejar sólo al bebé mientras come.

Cómo llevar a cabo esta forma de alimentación 

Para evitar la pataleta del niño, seguida casi siempre de la correspondiente pérdida de la serenidad por parte de los padres, hay que tener en cuenta varios puntos:

  • Los alimentos deben introducirse con naturalidad, respetando siempre el apetito y el tiempo del bebé.
  • La base de la alimentación en este momento sigue siendo la leche, preferiblemente materna.

“Sobra decir que cuando se introduce la alimentación complementaria, lo importante es que el niño adquiera una relación natural con la comida”.

Así pues, paciencia y calma.

Por cierto, si te decides por esta forma de alimentación, no está nada mal que prepares algunas “cosillas”.

 

Alimentos a incluir 

Si has llegado hasta aquí, te habrás percatado de que se habla de alimentación complementaria guiada por el bebé, lo que supone:

  • El niño elige qué alimentos consumir y cómo hacerlo.
  • Los padres deben ofrecer alimentos saludables (fuera gusanitos, ganchitos, patatitas y otros alimentos tipo “chuche”).

Respecto a este último punto, permíteme que haga una aclaración: algunos pediatras denominan “chucheales” a los tradicionales cereales  de desayuno presentes en casi todos los supermercados, por su elevado contenido en azúcar (enmascarado en la etiqueta bajo diferentes denominaciones).

¿Por qué esta denominación?

Pues como acabo de indicar, por su contenido en azúcar estos cereales se asemejan más a las tradicionales chuches, en comparación con otros cereales saludables.

Otra consideración importante, que seguro que más de uno agradecerá que se mencione, es la que tiene que ver con las clásicas tablas que indicaban qué alimentos debían tomarse en los distintos meses.

Con los conocimientos actuales, las tablas mencionadas pueden romperse y echarse a la papelera: Boticaria García dixit. Te aconsejo eches un vistazo a este artículo escrito por ella.

Este orden en la introducción de los alimentos, tenía como finalidad evitar posibles alergias en los bebés; sin embargo, no hay evidencia científica que respalde este planteamiento.

Algo que se cae por su propio peso, es no darle al niño 3 alimentos distintos el mismo día (a este ritmo, este artículo, será una recopilación de obviedades referentes a la alimentación infantil).

¿Por qué no introducir varios alimentos el mismo día?.

Muy sencillo, si el niño es alérgico a alguno de ellos, nunca sabrás a cuál lo es, ya que has introducido 3 alimentos diferentes a la vez.

Lo correcto es introducir un alimento cada día y esperar 2 o 3 días como mínimo, antes de añadir otro alimento nuevo. Clic para tuitear

Es muy probable que te estés preguntando qué “puñetas” le das a tu hijo para hacer baby led weaning.

Tranquilidad, que vamos a aclarar dudas:

  • Empieza con la fruta, los cereales, las legumbres o la carne, da igual, pero respeta un tiempo mínimo antes de introducir un alimento nuevo.

 

  • Puedes incluir también huevo o pescado (salvo algunas excepciones) desde el principio.

 

  • Carnes, pescado o huevo es fundamental que estén bien cocinados, para evitar infecciones alimentarias, tipo salmonelosis y similares.

 

  • Los cereales se aconseja que sean integrales (arroz, maíz, avena, …); pueden ofrecerse en forma de pasta tipo macarrones.

 

  • Formatos de los alimentos: albóndigas, bolitas de arroz, galletas caseras sin azúcar.

 

  • Sienta al niño y que coma contigo; no existe un horario rígido de comidas.

 

  • No te preocupes si el niño toma más o menos cantidad de alimento, pues el pilar de su alimentación (valga la redundancia) en esta época es la leche.

 

  • No añadas sal o azúcar a los alimentos (si el niño se acostumbra a comer sin sal y sin azúcar añadidos, de mayor, te lo agradecerá; no lo olvides).

 

  • Evita alimentos salados (otra obviedad).

 

  • No fuerces al niño para que coma, deja que sea él, en función de su apetito, quien coma lo que quiera.

No te estoy diciendo ningún disparate: sí, que el niño coma aquellos alimentos que le apetezcan y en la cantidad que quiera. Clic para tuitear

Aquí tienes un artículo, escrito por otro pediatra, Jesús Martínez, muy explícito: “Si no quiere comer, ya comerá”.

 

  • Embutidos, alimentos procesados, quesos (a excepción del queso blanco sin sal, inicialmente) cuanto más tarde los introduzcas, mejor.

 

  • Los caldos y sopas no son muy aconsejables, ya que por lo general, suelen ser poco nutritivos.

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Alimentos desaconsejados 

En general, la filosofía de esta forma de alimentación, es que el niño coma de todo, aunque hay algunas excepciones, que están plenamente justificadas.

Alimentos que no deben ofrecerse inicialmente:

  • Carnes en principio pueden darse todas (debidamente desmenuzadas; vuelvo al ejemplo del niño trinchando el muslo de pollo), a excepción de las de caza (en este caso no siempre se conserva como debería).

 

  • Vegetales de hoja verde (tipo acelgas y espinacas), por su alto contenido en nitratos. Se consideran aptas a partir de los 12 meses.

 

  • Leche de vaca; desaconsejada antes de los 12 meses. El bebé recibirá lactancia materna o leche de continuación.

Por su composición, la leche de vaca puede provocar algunos problemas digestivos y renales en el niño, el cual pasado el primer año de vida, ya tiene unos órganos más maduros como para tolerar este tipo de leche.

 

  • Miel, la cual se desaconseja antes del año por el riesgo de botulismo.

 

  • Pescados azules grandes, tipo pez espada, emperador o atún, los cuales no se aconsejan antes de los 3 años por su alto contenido en mercurio.

 

Si estos alimentos se machacasen, sí podrían ofrecerse tranquilamente al niño.

 

  • Alimentos duros o redondos, tales como uvas, aceitunas, salchichas, zanahorias o manzanas crudas, también se consideran alimentos prohibidos, por el mismo motivo que los anteriores.

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Miedos y mitos más comunes 

Situación inicial

Partimos de la base de que en líneas generales, los padres (y madres, no voy a andarme con esas distinciones actuales, que cualquier lingüista podría rebatir sin mucha dificultad) quieren lo mejor para sus hijos.

Ahora bien, imagina que tú te metes en internet a buscar información sobre la alimentación del bebé (encontrarás opiniones de todo tipo y radicalmente distintas unas de otras, algunas procedentes incluso de profesionales):

  • Papillas sí, papillas no.
  • Papillas caseras o comerciales.
  • Lactancia materna o artificial.
  • Alimentos similares a los que toma el adulto o simplemente alimentos infantiles.
  • Zumos de fruta comerciales o caseros.
  • Fruta entera y no zumo.
  • Niños poco comedores, qué hacer con ellos.
  • Vitaminas y un poquito de hierro porque mi niño apenas come y está creciendo.
  • Papillas no, que después el niño engorda.
  • Alergias alimentarias.
  • Niños que se atragantan.

No sigo porque el listado de “peros”, “¿qué haces?, eso es un disparate”, “eso son modas”, sería interminable y tiraría para atrás al más “valiente”.

En definitiva, lo importante es que tengas claro una serie de puntos. A partir de ahí que cada cual haga lo que más se adapte a su situación, pero obrando desde el conocimiento y desterrando falsos mitos.

Ideas fundamentales

Principales ideas que debes conocer:

  • La alimentación complementaria, es eso, un complemento a la principal fuente de alimentación del niño con 6 meses: la lactancia materna.

 

  • La leche materna siempre es buena para el bebé; sólo en casos muy concretos en los cuales la madre tome algún medicamento y éste sea excretado por la leche, habría que consultar con el pediatra la conveniencia de retirar esta fuente de alimentación.

 

  • No pasa nada si el niño no desayuna, y el desayuno no es la comida más importante del día.

En muchos casos, el desayuno no incluye precisamente alimentos saludables (recuerda los míticos “chuchueales”, bollería, leche endulzada con cacaos solubles y su correspondiente cucharadita de azúcar, …).

 

  • Dejar que el niño coma en función de su apetito, sin obligarlo de ningún modo; durante la época de lactante, la leche es su alimento principal. Por ello se aconseja ofrecer primero la leche (recuerda se prefiere la lactancia materna) y después los otros alimentos, permitiendo que el niño explore texturas y sabores.

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  • Las papillas comerciales contienen una mayor cantidad de azúcar, camuflado bajo distintas denominaciones; los purés o papillas caseras contienen menos azúcar (ojo, siempre y cuando no se les añada azúcar) y deben elaborarse a partir de alimentos saludables.

 

  • El miedo a que el niño coma poco, tiende a solventarse recurriendo a los purés, los cuales aún siendo caseros, pueden crear lo que se conoce como un “comedor pasivo”.

El comedor pasivo (niño o adulto) es alguien que come mientras tiene comida delante, con independencia de que esté más o menos saciado.

Cuando el niño es alimentado con puré y se le da una cucharada tras otra, come hasta acabar el plato, sobre todo si está entretenido con la tele.

No te voy a negar que es más fácil y rápido darle un puré al niño que hacer baby led weaning, pero esa facilidad no implica que sea una alimentación saludable.

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  • En el zumo, comercial o casero, no está presente la fibra que se encuentra en la fruta entera.

Esto supone que el zumo es menos saciante que una fruta y sus azúcares (me refiero a los azúcares que lleva la fruta de por sí; no estoy diciendo hacer un zumito de naranja y añadirle 1 ó 2 cucharaditas de azúcar para que esté más dulce; sobra decir, que esta segunda opción es un soberano disparate) se absorben de forma bastante parecida a como lo hacen los azúcares de un refresco.

 

  • Desde el punto de vista de las alergias alimentarias, es indiferente introducir el huevo o los frutos secos, por ejemplo, a los 6 o a los 12 meses.

En el caso de estos últimos, se aconseja retrasar su introducción por el riesgo de atragantamiento si el niño los consume enteros (recuerda, triturados no hay problema).

 

  • Si haces baby led weaning, debes optar por un alimento que se deshaga con facilidad, pues el niño (aun sin dientes) lo va a triturar con las encías. En general, cualquier alimento que los padres puedan deshacer fácilmente con sus dedos, es apto para el bebé.

Te lo repito otra vez, olvídate del muslo trinchado por el niño inicialmente.

 

  • Esta forma de alimentación es totalmente compatible con la lactancia artificial.

En algunos casos se puede optar por dar puré en determinadas tomas (por ejemplo, cuando el niño está en la guardería, o es alimentado por otro familiar) y comida entera en otras.

En este caso, el riesgo de atragantamiento es mayor, pues el niño no va a distinguir cuando debe “masticar” y cuando debe simplemente tragar.

Si se opta por el puré, conviene dejarlo y que sea él quien manipule la cuchara (te lo pondrá todo perdido, pero esa es una premisa que debes tener clara desde el principio).

 

  • Lleva siempre al niño a las correspondientes revisiones pediátricas, lo cual es fundamental para comprobar su evolución y detectar posibles carencias, si existieran.

 

Ventajas del baby led weaning

Antes de abordar las ventajas de esta forma de alimentación, conviene que tengas claro un punto.

Si bien a nivel social, muchas veces los comportamientos están regidos por determinados patrones que sólo pueden justificarse por modas, más o menos aceptables a la luz de los conocimientos científicos existentes en ese momento, a nivel de salud también se observan situaciones parecidas.

Un ejemplo de lo que acabo de comentar, sería aquella “costumbre” existente hace 10-15 años, según la cual cualquier mujer que llegaba a la menopausia, con independencia de que los cambios que acontecen en ésta le ocasionasen más o menos disconfort o disminución de la calidad de vida, salía de la consulta del especialista con su correspondiente receta de estrógenos.

Posteriormente se vio que tales compuestos estaban indicados en casos concretos, y a partir de ahí, la cosa cambió.

Bien, pues con el baby led weaning está pasando algo parecido.

Actualmente hay bastantes padres que optan por la crianza respetuosa, una de cuyas banderas más significativas es el mantener la lactancia materna hasta cuando el niño y la madre quieran.

Casi todos los padres que optan por este modelo de crianza, suelen ser más proclives también a introducir la alimentación complementaria mediante el método que se está describiendo en este artículo.

Ahora bien, que te quede claro como el agua, que un niño que reciba lactancia artificial, también puede introducirse en la alimentación complementaria mediante el baby led weaning.

Si quieres profundizar más en este tema, te aconsejo que eches un vistazo a estos artículos:

Retomando el título de este apartado (no te pienses que me voy por las ramas), veremos las ventajas de esta forma de alimentación.

Sin embargo, para que el artículo no se haga demasiado “pestiño”, te propongo que veas esas ventajas reflejadas en la siguiente infografía.

baby-led-weaning-ventajas

Más información sobre el tema, en el artículo “Baby Led Weaning seguro”.

 

El baby led weaning ante la evidencia científica

En principio, si bien no se dispone de muchos estudios, y además, imaginarás que los estudios en este colectivo, son difíciles de llevar a cabo, los mencionados estudios señalan lo siguiente:

  • El baby led weaning, respetando los tiempos de cada niño, presenta diferentes ventajas sobre la alimentación a base de purés y papillas.

 

  • El peso de estos niños es inferior comparado con los que toman papillas, lo que hace prever un menor riesgo de obesidad.

 

  • Es fundamental, elegir alimentos adecuados.

 

  • El riesgo de atragantamiento no es superior al observado en los niños alimentados con puré.

 

  • Un punto importante, es que los bebés alimentados de esta forma, pueden tener mayor riesgo de anemia.

Esta situación se soluciona fácilmente: tan sencillo como incluir en cada comida un alimento rico en hierro.

Más información en el siguiente artículo: “Cómo evitar el déficit de hierro en niños alimentados mediante BLW”.

 

A estas alturas, te habrás percatado de que la decisión de utilizar la alimentación guiada por el bebé o recurrir a los potitos y papillas, es algo que depende de cada familia.

 

No hay que culpabilizar a quienes optan por la segunda opción.

Para ir acabando, te dejo un artículo muy cortito, que recoge los puntos clave del baby led weaning: “10 cosas que deberías saber sobre….baby-led weaning”.

Puesto que dicen que una imagen vale más que mil palabras, aquí tienes una infografía, que espero te sea útil para aclarar los puntos más polémicos del tema.

baby-led-weaning-claves

Y ya sí que acabo dejándote este vídeo del pediatra Carlos Casabona y el dietista-nutricionista Julio Basulto, quienes ponen los puntos sobre las íes a muchas de las dudas que asaltan a los padres con este tema.

 

 

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