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¿QUÉ OCURRE SI TIENES LA CREATININA ALTA?

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ADELA-EMILIA GÓMEZ AYALA (Farmacéutica)

Esta web tiene el certificado de Portales Médicos (WiS)

La creatinina es una de esas sustancias que en cualquier analítica de rutina, se pide siempre.

Sin embargo, realmente pocas personas saben qué es este compuesto y hacia qué problemas apunta si los valores son anómalos.

Esto también ocurre con otras enzimas habitualmente medidas en cualquier analítica, cuyo significado muchos ignoran.

Concretamente nos referimos a las transaminasas a las cuales ya se dedicó un artículo.

El hecho de no saber qué posible enfermedad o fallo orgánico se asocia a un valor anormal de creatinina, proteína C reactiva, …, implica que patologías más o menos severas, pasen desapercibidas, o sólo se diagnostiquen en una fase bastante avanzada, con las complicaciones que ello supone.

Y es que no es lo mismo establecer unas pautas preventivas, poner un tratamiento curativo o indicar unos cuidados paliativos.

Normalmente, la creatinina y esas otras sustancias que se suelen medir, pero que buena parte de la población no asocia a una enfermedad concreta, tienen una característica en común.

Dicha característica es simplemente que intervienen en las complejas reacciones que hacen posible el mantenimiento de la salud.

No es raro que un valor alterado sea indicativo de una pequeña afectación que pueda corregirse con un ligero cambio en los hábitos de vida, o por el contrario, sean necesarias complejas pruebas de imagen que permitan al menos llegar a un diagnóstico, con un tratamiento más o menos favorable.

Por todo esto, es fundamental seguir un estilo de vida saludable y someterse a periódicas revisiones que permitan detectar alteraciones o enfermedades en sus fases iniciales.

Todo ello sin caer en la obsesión, que podría conducir a problemas diversos, como los derivados de centrarse exclusivamente en una alimentación saludable; sería el caso de la ortorexia, por ejemplo.

Bien, pues una vez establecida la importancia de conocer el significado de cada uno de los parámetros incluidos en un análisis, “entramos en harina” para entender qué significa un valor de creatinina elevado.

 

 

¿Qué es la creatinina? 

La creatinina es una sustancia proteica que se origina a partir del normal funcionamiento de los músculos, siendo realmente un compuesto de desecho que pasa a la sangre y es eliminada a través del riñón, formando parte de la orina.

Habitualmente el organismo produce una cantidad constante de creatinina, la cual varía de unas personas a otras, en función de su masa muscular.

Si la masa muscular se mantiene constante, que es lo normal, una elevación de los niveles de creatinina en sangre, hace pensar en un problema renal. Clic para tuitear

En la siguiente infografía hay más información sobre el tema.

 

¿Dónde se mide la creatinina y cuáles son sus valores?

La creatinina se mide en sangrey en orina.

Centrándonos en los valores normales de creatinina en sangre, conviene señalar un dato importante.

El nivel de creatinina en sangre en sujetos sanos puede variar de unos a otros, como consecuencia de la masa muscular.

Hay personas con una mayor masa muscular, bien sea porque efectúan deporte extremo, practiquen culturismo, …, y este hecho influye en el nivel de creatinina en sangre.

Dicho esto, los valores de creatinina en sangre considerados normales, son los siguientes:

  • Mujeres adultas: 0,5 – 1,1 mg/dl.
  • Varones adultos: 0,6 – 1,2 mg/dl.
  • Niños: 0,3 – 0,7 mg/dl.

En la mujer, el valor de esta sustancia es ligeramente más bajo respecto al varón, debido a que habitualmente ésta tiene menos masa muscular.

La creatinina también puede medirse en orina. Clic para tuitear

No hay que olvidar que este compuesto procedente del metabolismo muscular (lo que equivale a decir el funcionamiento de los músculos), pasa a la sangre, llega a los riñones, y por último, es excretado por la orina.

Precisamente por esto, sus niveles también pueden medirse en este líquido de desecho.

La determinación de la creatinina presente en orina, se usa para calcular un dato llamado aclaramiento de creatinina.

Bien, pues para poder tener un valor de creatinina fiable, es necesario recoger la orina durante 24 horas, lo cual aunque pueda parecer algo sencillo de hacer, frecuentemente se asocia a numerosos errores, especialmente en las poblaciones pediátrica y geriátrica (niños y ancianos).

Por esta razón, la determinación de creatinina en orina prácticamente no se usa.

En la práctica lo que se hace es, partiendo del dato de creatinina en sangre, y mediante una fórmula matemática, se calcula un parámetro llamado filtrado glomerular.

Para calcular el filtrado glomerular, es necesario disponer de los siguientes datos:

  • Creatinina en plasma.
  • Edad.
  • Sexo.
  • Peso corporal.

Dependiendo del valor del filtrado glomerular, puede hablarse de enfermedad renal en diferentes estadios de gravedad.

Retomando el tema de la creatinina en sangre, conviene dejar claro que un valor superior a 4 mg/dl, obliga a pensar en daño renal importante.

 

¿Cuáles son las causas de que la creatinina esté alta?

La elevación de la creatinina por encima de los valores normales, no siempre es indicativa de lesión renal. Clic para tuitear

Como ya hemos dicho, aquellas personas que se dedican al culturismo, van a tener unos niveles más elevados de este compuesto.

Entre las patologías o causas que pueden elevar la creatinina, se encuentran las siguientes:

  • Deshidratación.
  • Arritmias.
  • Obesidad.
  • Infección urinaria.
  • Anemia.
  • Edemas de origen indefinido.
  • Diabetes.
  • Exceso de ejercicio físico, con lesiones o daños musculares.
  • Hemorragia digestiva.
  • Exceso de ejercicio físico, con lesiones o daños musculares.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Elevado consumo de proteínas en la dieta.
  • Crecimiento prostático en hombres.
  • Fármacos para tratar el cáncer:
    • Cisplatino.
    • Carboplatino.
    • Carmustina.
    • Mitomicina.
    • Metotrexato (altas dosis).
  • Medicamentos biológicos:
    • Interleuquina-2.
    • Interferón alfa.
  • Antibióticos:
      • Anfotericina B.
      • Gentamicina.
      • Vancomicina.
  • Fármacos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (suelen usarse si hay problemas cardíacos o de tensión alta).
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos. A modo de ejemplo, puede citarse el ibuprofeno.
  • Algunos diuréticos:
    • Furosemida.
  • Contrastes empleados por vía intravenosa para pruebas médicas.

En la siguiente infografía se incluye un esquema de las causas que elevan la creatinina.

 

¿Qué síntomas produce la elevación de la creatinina? 

La elevación de los niveles sanguíneos de creatinina, puede dar lugar a los siguientes síntomas:

  • Fatiga y cansancio.
  • Hinchazón de piernas, pies y tobillos.
  • Manos hinchadas.
  • Dolor de cabeza.
  • Nauseas y vómitos.
  • Pérdida de peso sin razón que lo justifique.
  • Cambios en la piel, incluyendo intenso picor.
  • Falta de apetito.
  • Variación en el color de la orina (rojizo o rosado).
  • Micción frecuente o dolor al orinar.
  • Espuma en la orina (aparece en caso de daño renal severo).

¿Qué provoca la creatinina alta?

Como ya hemos señalado, la elevación de la creatinina en sangre, generalmente suele ser indicativa de fallo renal.

En un individuo sano, la creatinina como sustancia de desecho que es, se elimina a través de la orina.

Cuando los riñones no trabajan adecuadamente, la eliminación de esta sustancia en orina es menor, lo que se traduce en una elevación de sus niveles en sangre. Clic para tuitear

La creatinina básicamente permite controlar la “salud del riñón”.

Una creatinina alta, en la inmensa mayoría de los casos, es indicativa de un fallo del riñón, lo que técnicamente se conoce como insuficiencia renal.

Evidentemente, una creatinina elevada es grave, pues indica que el riñón está fallando, y si no se toman las medidas apropiadas, la función renal podría llegar a ser nula.

Ello se traduce en que la persona afectada va a requerir diálisis, la cual puede suprimirse con el correspondiente trasplante del órgano.

El principal problema de la patología renal, es que normalmente en los estadios iniciales pasa desapercibida, con lo cual cuando se diagnostica la enfermedad tiene ya un avance considerable. Clic para tuitear

Teniendo en cuenta que hay una serie de patologías que pueden elevar la creatinina en sangre, y que en definitiva, a largo plazo favorecen la enfermedad renal, quienes las sufran deben tenerlo en cuenta.

Ejemplos son los sujetos afectados de hipertensión, diabetes, arritmias, entre otros.

En la siguiente presentación, hay más información acerca de la insuficiencia renal y toda la problemática asociada.

 

¿Cómo bajar la creatinina elevada?

Partiendo de la base de que cualquier tratamiento debe ser siempre individualizado, vamos a ver unas pautas generales para bajar los niveles de creatinina:

  • Asegurar una correcta hidratación.
  • Hacer ejercicio físico con moderación, evitando por supuesto, cualquier tipo de suplemento para deportistas.
  • En caso de hipertensión arterial o diabetes, el adecuado control de estas enfermedades es decisivo para bajar los niveles de creatinina.
  • Utilizar la medicación adecuada, muy probablemente diuréticos, que siempre deberán ser recetados por el médico.
  • Revisar cualquier tratamiento medicamentoso que esté tomando el paciente, pues hay algunos fármacos, actuando de un modo u otro, capaces de elevar la creatinina.
  • Seguir una dieta adecuada.

Alimentos prohibidos y recomendaciones nutricionales para disminuir la creatinina 

Hay una serie de alimentos, que por su alto contenido en creatina, se consideran prohibidos o desaconsejados en personas con elevados niveles de creatinina en sangre.

Tales alimentos incluyen:

  • Carne roja.
  • Pollo.
  • Hígado.
  • Atún.
  • Bacalao.
  • Arenque

También es aconsejable reducir el consumo de alimentos proteicos, los cuales se excretan a través del riñón, mayoritariamente en forma de urea (ver más adelante); es especialmente importante reducir la toma de carnes rojas.

Se recomiendan los alimentos con un alto contenido en fibra, en definitiva frutas, verduras, hortalizas,

Se preferirán los alimentos con efecto diurético, tales como espinacas, espárragos o sandías, entre otros. Clic para tuitear

Es importante también controlar el consumo de sal, por su contenido en sodio, el cual provoca retención de líquidos, lo cual es algo totalmente contraindicado en problemas renales.

Fuentes de sal que hay que controlar:

          • Sal que se añade a los alimentos en la cocina y en la mesa.
          • Sal elaborada para utilizar y conservar los alimentos.
          • Sodio que contienen los alimentos de forma natural.
          • Sodio que contienen las aguas carbónicas.

 

¿Qué significa que la urea esté alta?

La urea es un compuesto que se genera en el hígado a partir de las proteínas que se consumen en los alimentos.

Esta sustancia llega a los riñones, se filtra y es eliminada formando parte de la orina.

La medida de la urea se realiza en sangre. Clic para tuitear

De hecho, en cualquier analítica de sangre que se pida por simple rutina, siempre se pide la medida de este compuesto.

Su valor normal oscila entre 10 y 50 mg/dl.

Los niveles son superiores en hombres con relación a las mujeres.

En la siguiente infografía se recogen las principales causas que pueden provocar una subida de los niveles sanguíneos de urea.

 

La elevación de los niveles de urea es indicativa de fallo hepático, o bien, de fallo renal.
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