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SARAMPIÓN, ANTIVACUNAS Y CAMPOSANTO: ¿HAY ALGUNA RELACIÓN?

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El sarampión, una enfermedad desconocida por unos y olvidada por otros, aunque unos cuantos la pasamos.

Probablemente esta enfermedad la asocies a tiempos pretéritos: finales del siglo XIX, principios del siglo XX, alta tasa de mortalidad infantil, secuelas,…

Vas bien encaminado, pero … (siempre hay un pero y ahora con los colectivos antivacunas, tenemos varios peros).

En efecto, en Europa y en los países desarrollados, esta enfermedad ya se consideraba como una patología erradicada, afortunadamente.

Ahora viene el pero… (tú sigue leyendo, por favor).

Gracias a los colectivos antivacunas, que están inculcando en algunos padres, la idea de que las vacunas son malas, malísimas, y lo mejor es no vacunar a los nenes, pues han conseguido que esta enfermedad infecciosa reaparezca de nuevo, ocasionando los consiguientes muertos.

Fallecimientos que podían haberse evitado perfectamente, pues gracias a Dios existe una vacuna, pero…

Bueno, planteada ya la situación, paso a entrar en materia.

 

¿Qué es?

El sarampión es una enfermedad infecciosa, producida por un virus. Clic para tuitear

Conviene recalcar que es una enfermedad grave  y altamente contagiosa.

Suele contraerse hacia finales del invierno y durante la primavera.

A diferencia de otras patologías infecciosas donde pueden verse afectados también los animales, el sarampión afecta exclusivamente al hombre.

Pueden aparecer brotes en personas no vacunadas; como acabas de leer son típicas su alta mortalidad y su gravedad.

 

¿A quién afecta? 

El sarampión es una enfermedad típicamente infantil.

Esta infección aparece frecuentemente en niños de edades comprendidas entre 1 y 5 años no vacunados.

Países pobres 

Como imaginarás, en países pobres (África, Asia) en los que no existe calendario vacunal, ni sistema sanitario prácticamente, es una enfermedad muy común y muy grave.sarampion-pobreza

En estas zonas del planeta,  la mortalidad debida al sarampión es elevada.

Otros grupos poblacionales, además de los niños, que también pueden padecer esta enfermedad son los siguientes:

  • Personas con las defensas bajas (técnicamente llamadas personas inmunodeprimidas).
  • Personas desnutridas, y dentro de este grupo, son muy susceptibles aquellos sujetos con deficiencia de vitamina A.
  • Mujeres embarazadas.

Es obvio que estos colectivos de los que te hablo se hallan en países pobres, y por lo tanto, no tienen posibilidad de vacunación.

Es fundamental que tengas claro que, cualquier persona no vacunada, puede sufrir el sarampión, independientemente de su edad Clic para tuitear

Por lo tanto, este punto es básico.

Una vez que la persona sufre el sarampión, queda inmunizada para el resto de su vida, lo que supone que no volverá a padecer esta enfermedad nuevamente.

Una mujer que sufra esta enfermedad infecciosa, y posteriormente quede embarazada, ofrece inmunidad al bebé.

Y te preguntarás: ¿cómo ocurre esto?

Sencillo:

La madre pasa las defensas al niño a través de la placenta. De esta forma el bebé puede contrarrestar el sarampión durante su primer año de vida.

Te recomiendo que leas el artículo “¿Puede que un niño vacunado padezca sarampión?”.

Países desarrollados 

En el mundo desarrollado, en el cual la vacuna contra el sarampión forma parte del calendario vacunal infantil, dicha infección ha descendido enormemente.

Incluso, algunos países, la propia Organización Mundial de la Salud (OMS), los ha calificado como países en los que se ha logrado la eliminación de la enfermedad.

Pero acuérdate de lo que te he contado antes; estábamos en ese gozo y contento, hasta que llegaron los antivacunas.

Efecto de los antivacunas: convencer a los padres para que no vacunen a sus hijos.

Resultado: en los países desarrollados, algunos papás en lo que podría calificarse como un acto de amor supremo, deciden dejar de vacunar a sus hijos.

Desenlace final: en cuanto un porcentaje de la población infantil deja de estar vacunada, aparece nuevamente el sarampión, con todo su cortejo de secuelas y fallecimientos.

No lo olvides, niños que mueren por el sarampión, por el simple hecho de no estar vacunados.

En definitiva, defunciones evitables.

Un reciente estudio ha demostrado que si se reduce un 5% la vacunación frente al sarampión, la incidencia de esta enfermedad infecciosa se puede triplicar.

Sin comentarios.

Bueno, conviene seguir comentando, pues en el presente verano (año 2018), los bebés menores de 1 año que viajen a la UE deben vacunarse de sarampión por una epidemia.

 

Vías de transmisión 

El virus del sarampión sólo se desarrolla en humanos, por lo tanto, la transmisión es siempre a partir de alguien infectado o portador del virus.

No hay posibilidad de paso de animales a personas, como sí ocurre en otras enfermedades infecciosas, como la rabia por ejemplo.

El sarampión se transmite a partir de las secreciones procedentes de la boca o la nariz, que una persona infectada emite al toser o estornudar.

Este virus puede vivir en el aire o en una superficie hasta 2 horas; cuando otra persona respira ese aire o toca la superficie contaminada, y posteriormente se toca los ojos, la nariz o la boca, existe posibilidad de contagio.

Así pues, las posibles vías de contagio, son:

  1. Aire.
  2. Contacto directo con el sujeto infectado.

Una persona con sarampión puede transmitir el virus desde 4 días antes de que aparezcan los síntomas, hasta 4 días después de que estos se manifiesten.

La capacidad de contagio del virus es tal, que hasta el 90% de las personas que conviven con el enfermo, si no tienen inmunidad (vacuna o padecimiento previo de la enfermedad), también se infectarán.

Este virus está en las mucosidades de la nariz y la garganta de las personas infectadas.

Más información sobre este tema, en el artículo: “Sarampión”.

 

Síntomas 

Es muy probable que asocies el sarampión al característico sarpullido que invade todo el cuerpo del enfermo; sin embargo, hay más síntomas.

sarampión-sarpullido
Fuente: CDC (Flickr)

Entre ellos, se incluyen:

  • Decaimiento y malestar general.
  • Fiebre, más o menos elevada.
  • Tos seca.
  • Conjuntivitis.
  • Manchas dentro de la boca, es decir, en la mucosa oral (conocidas como manchas de Koplik).
  • Sarpullido, que se inicia y se va extendiendo por todo el cuerpo.
  • Posteriormente, tiene lugar una descamación.

Por supuesto, siempre existe la posibilidad de complicaciones, como te comento más adelante.

En esta patología, desde que se produce el contagio hasta que la enfermedad desaparece, se distinguen distintas fases, tal y como puede verse en la infografía.

sarampion-fases

Puedes encontrar más información en el siguiente enlace: “Sarampión”.

Complicaciones 

El sarampión, además de su elevada contagiosidad, puede generar importantes complicaciones, que incluso son capaces de provocar la muerte del enfermo (sí, así de claro).

Dichas muertes, fruto de las complicaciones, son más comunes en:

  • Niños menores de 5 años.
  • Adultos de más de 20 años.

Por otra parte, cuando esta enfermedad tiene lugar en la edad adulta, las complicaciones, son más comunes:

  • Otitis.
  • Hepatitis.
  • Neumonía.

En mujeres embarazadas que contraigan el sarampión, pueden producirse abortos o partos prematuros.

En niños, las complicaciones son los siguientes:

  • Otitis media aguda.
  • Laringitis obstructiva.
  • Neumonía.
  • Diarrea aguda.
  • Encefalitis.

 

Diagnóstico 

El diagnóstico de esta enfermedad infecciosa se basa fundamentalmente en la sintomatología, lo que equivale a decir que es un diagnóstico clínico (esa es la denominación técnica que recibe).

Concretamente, la presencia de las “manchas de Koplik” (esas manchas aparecen dentro de la boca y que ya te he comentado al hablar de los síntomas) es indicativa de sarampión.

El sarpullido no es específico de esta enfermedad, pues hay otras patologías infecciosas en las que también aparece.

Estas enfermedades en las que también aparece el citado sarpullido (técnicamente el sarpullido recibe el nombre de exantema), son:

En aquellos casos en los que el diagnóstico a partir de los síntomas no esté claro, el médico puede solicitar una analítica. Básicamente se pretende ver si existen anticuerpos específicos para el sarampión.

En este artículo “Como diagnosticar sarampión” tienes más información.

 

Tratamiento 

De entrada conviene que tengas claro, que no hay ningún tratamiento específico  frente al sarampión.

No hay ningún fármaco antiviral específico, por lo tanto, el tratamiento va enfocado a controlar los síntomas.

En presencia de fiebre, debes usar paracetamol o ibuprofeno.

Para la tos, están indicados los fármacos antitusígenos.

Es importante intentar que el niño se sienta cómodo.

Deberás ofrecer al enfermo, agua o líquidos con frecuencia.

En niños que vivan en países en vías de desarrollo, conviene garantizar una buena alimentación, haciendo hincapié en los suplementos de vitamina A.

Tales suplementos son útiles para evitar complicaciones, y por lo tanto, muertes a causa de esta infección.

Si aparece infección en los ojos, en los oídos, o neumonía, deben emplearse antibióticos.

¿Cuándo acudir a urgencias?

Fácil, en los siguientes casos:

  • Falta de aire o respiración ruidosa de forma continuada.
  • Intensa cefalea (dolor de cabeza) o vómitos de forma repetida.
  • Problemas que afecten a la movilidad o al comportamiento.
  • Sensación de sentirse bastante mal.

Otro punto extremadamente importante, dada la elevada contagiosidad de esta infección, es el de llevar o no, al niño a la guardería o al colegio.

Pensando tanto en el bienestar del niño enfermo, como en la contagiosidad de esta enfermedad, el niño debería quedarse en casita, durante el siguiente período de tiempo:

Desde 3 a 5 días antes de que aparezca el sarpullido, hasta 5 después. Este período de tiempo se establece, teniendo en cuenta cuánto dura la contagiosidad a partir de un niño enfermo.

Más información sobre este tema en el artículo “¿Cuándo excluir de la escuela a un niño con una enfermedad contagiosa?”, escrito por la pediatra Amalia Arce.

 

Vacunación 

Vacuna 

La vacuna es la mejor forma de prevenir el sarampión.

Si se consiguen unos niveles de vacunación a nivel mundial, adecuados, se conseguiría erradicar el sarampión, como ya ocurrió con la viruela en su momento.

Interesante tweet, el siguiente:

Para que tengas una idea de la necesidad de vacunación, te dejo el vídeo “Te vamos a salvar la vida”.

En España, la vacuna del sarampión forma parte de la denominada “vacuna triple vírica”.

Esta vacuna es una vacuna combinada (algo obvio) que ofrece protección frente al sarampión, la rubeola y la parotiditis.

Es una vacuna de virus atenuados.

sarampion-vacuna

Puedes encontrar más información en los siguientes artículos:

Polémicas: los antivacunas 

Si has leído lo anterior, te habrás dado cuenta de que ya los he nombrado: los antivacunas.

Antes de entrar con más detalle en este tema, te recomiendo el siguiente enlace:  “¿Qué está pasando con el sarampión  en Europa?”.

¿No te parece triste, que existiendo una vacuna que permite evitar una enfermedad infecciosa, aún sigan muriendo niños por esta patología?.

Te hablo de muertes que se producen en países europeos o americanos, en los cuales la vacuna del sarampión se incluye dentro del calendario vacunal infantil.

Evidentemente, si te hablo de los continentes africano o asiático, en muchos de cuyos países no existe infraestructura sanitaria, pues es lógico que estas enfermedades sean mortales.

Por desgracia es “así de lógico”.

Datos ofrecidos por la propia OMS: “Sarampión en África: 2017 está siendo un mal año”.

Esta misma organización ha declarado el sarampión erradicado en América (“América libre de sarampión”), aunque de nuevo se están registrando brotes en algunos países, fruto de la falta de vacunación.

En el desarrollado y viejo continente europeo, ya el sarampión era una enfermedad muy poco frecuente (gracias a la vacunación, no lo olvides), pues bien, de nuevo la OMS hace un llamamiento diciendo que peligra la erradicación del sarampión en Europa.

Es probable que si desconoces el mundillo, te preguntes por qué algunos padres niegan la vacunación a sus hijos.

Es una buena pregunta, y además, propia de una mente lúcida y cuerda, como seguro que es la tuya.

Los denominados antivacunas sostienen que la vacunación implica un mayor riesgo de autismo, argumento carente de validez según la propia OMS.

El artículo “Vacunas y milagros 1: el sarampión” muestra un ejemplo de lo que están generando el movimiento antivacunas.

Pincha sobre este enlace y verás que no se necesita mayor comentario sobre la utilidad de la vacuna.

Te aconsejo que leas el artículo “Mitos y realidades” donde se abordan muchas de las falsas creencias existentes sobre las vacunas.

Otros enlaces que te sugiero, son los siguientes:

Si quieres más información sobre este tema, te aconsejo el siguiente monográfico que puedes encontrar en mi blog: Las vacunas y el movimiento antivacunas”.

 

 

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Adela Emilia Gómez Ayala

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• En este blog encontrarás información sanitaria actualizada y contrastada sobre temas de alimentación, enfermedades crónicas habituales, problemas infantiles y geriátricos (ancianos), salud mental, salud 2.0 y cualquier otro tema que resulte de tu interés y tú me propongas.• Farmacéutica dedicada a tareas de formación y asesoramiento; mi lema es "ayudando a mejorar la salud de los demás a través de la web"

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