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SIETE PUNTOS QUE DEBES CONOCER SOBRE EL GLAUCOMA

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El glaucoma, ¿qué será eso?, ¿a qué parte del cuerpo afectará?

Preguntas que cualquiera que desconozca esta patología se hará, más que probablemente.

Bueno, pues vamos a ir desvelando claves:

  • Parte del cuerpo afectada: ojo.
  • Problema: consiste en una subida de la tensión ocular (espera, no te asustes, que ahora te lo explico todo).

El principal problema que plantea el glaucoma, es que si no se trata adecuadamente, puede provocar la pérdida de visión en el ojo afectado; más claro, te puedes quedar ciego. 

El segundo problema, no es tampoco una cuestión baladí, pues al igual que ocurre con la hipertensión arterial, no suele provocar síntomas.

Escenario, sencillo:

  • Persona de una cierta edad que rara vez va al médico.
  • Paciente diabético, que considera el ojo como algo de poca “sustancia”.
  • Persona con antecedentes familiares de presión ocular elevada, pero poco dada a frecuentar los centros sanitarios.
  • Creo que el último caso que me queda por nombrar, es el del paciente que sabe tiene glaucoma, pero sigue el tratamiento “a su aire”.

Espero no haberme dejado ningún escenario posible sin mencionar.

De todo lo señalado hasta aquí, es fácil deducir que se trata de una patología prevenible y tratable, en líneas generales.

Por lo tanto, debería ser raro encontrar personas ciegas, fruto de una hipertensión ocular no controlada o por complicaciones de la misma.

Bien, pues a pesar de ser un cuadro difícil de encontrar (persona ciega como consecuencia de la hipertensión ocular), si buscas un poquito, lo encuentras.

 

¿Cómo es el ojo?

El ojo es el órgano principal del sistema visual.

El sentido de la vista como tal, y el estado de los ojos, son fundamentales, pues el 50% de la información que tú recibes del entorno que te rodea, llega a través de ellos. Clic para tuitear

El ojo con su forma redondeada, se ubica en la cuenca ocular y por tamaño y forma, se parece a una pelota de ping-pong.

Dicho órgano incluye las siguientes estructuras:

  • córnea
  • cristalino
  • iris
  • humor acuoso
  • humor vítreo
  • esclerótica
  • retina
  • mácula

A partir del ojo, sale el nervio óptico que lleva la información al lóbulo occipital, el cual interpreta esa señal y tiene lugar la visión.

Si deseas tener una información más amplia y completa sobre la temática visual, te aconsejo el artículo Ojo y visión.

 

Definiendo el glaucoma 

Actualmente se considera que el glaucoma es un grupo de enfermedades que provocan un daño progresivo en el nervio óptico. Clic para tuitear

Este daño va generando una pérdida de visión progresiva, que puede terminar en una ceguera.

Dicha ceguera, a su vez, es irreversible.

Esta patología tiene lugar cuando el líquido presente en el interior del globo ocular, llamado humor acuoso, aumenta su presión y a partir de ahí, comienza a dañarse el nervio óptico.

El aumento de la presión intraocular puede deberse a:

  • Incremento de la producción del citado líquido (el llamado humor acuoso).
  • Disminución en el drenaje de dicho humor.

La tensión habitual del ojo se sitúa entre 12 y 22 mm Hg (milímetros de mercurio).

Este esquema, que encuentras en el artículo  Glaucoma, muestra claramente como el incremento de la presión intraocular acaba por dañar al nervio óptico con todas sus consecuencias visuales. glaucoma-fisiopatología

 

Población afectada

El glaucoma afecta aproximadamente al 2% de las personas mayores de 40 años.

Actualmente se considera la primera causa de ceguera irreversible a nivel mundial.

Es el gran enemigo silencioso de la visión, ya que el afectado no percibe disminución de su capacidad visual hasta estadios muy avanzados de la enfermedad.

Es obvio que el diagnóstico precoz es clave.

 

Causas y factores de riesgo

Si bien existen diferentes tipos de glaucoma según el criterio de clasificación elegido, básicamente pueden distinguirse 3 causas como responsables de su aparición:

  • Subida de la presión intraocular, la cual es debida a una resistencia para que salga el humor acuoso. Es la causa más común.
  • Escasa oxigenación del nervio óptico, lo que a largo plazo provoca pérdida de visión. En esta situación, la presión intraocular no interviene para nada.
  • En otros casos, también hay elevación de la presión intraocular, igualmente porque el drenaje del humor acuoso está dificultado, pero a diferencia de la primera situación, el origen del fallo en la salida de dicho líquido, es debido a causas muy diferentes.

Aunque no lo creas, he intentado simplificar al máximo.

Sin embargo, sé que tú eres un lector ávido de información; es por ello que te sugiero que eches un vistazo a los siguientes artículos:

Los factores de riesgo son muy diversos, como se observa en la siguiente infografía:

glaucoma-origen

 

Si te fijas en el esquema, verás que salvo la edad, los antecedentes familiares o la presencia de una severa miopía, muchos de los factores de riesgo, son evitables. Clic para tuitear

En definitiva, la clave del problema es conocer y controlar todos aquellos factores que contribuyen a dañar el nervio óptico.

Por último, te dejo este vídeo donde se resume todo lo que has leído aquí.

 

Síntomas y complicaciones

El principal problema de esta patología es su ausencia de síntomas en las fases iniciales, lo cual evidentemente dificulta un temprano diagnóstico. Clic para tuitear

Si no se hace ninguna revisión rutinaria y la enfermedad  está presente, continúa avanzando y entonces es cuando empiezan a aparecer problemas tales como:

  • Dificultades para leer.
  • Deslumbramiento.
  • Mala adaptación a la oscuridad.
  • Dolor de cabeza por encima de las cejas.
  • Nauseas y vómitos.
  • Pérdida de visión periférica (es como si el paciente estuviese viendo a través de un túnel).
  • Aparición de manchas borrosas, moscas volantes o centelleantes en la visión.
  • Dolor ocular.
  • Finalmente, ceguera.
glaucoma-visión
Pérdida de visión periférica típica del glaucoma

 

Si la enfermedad no se trata, esa “visión en túnel” se irá cerrando, hasta llegar a la pérdida de visión total en el ojo afectado.

Conclusión: si ante este cortejo sintomático no acudes al médico, tu vista empeorará hasta llegar a la ceguera.

Un punto que es clave, y de ahí la importancia del diagnóstico precoz: la pérdida de visión provocada por el glaucoma es irreversible. Clic para tuitear

Por lo tanto, cuanto antes se diagnostique, mejor será la visión.

En el siguiente vídeo, encontrarás el testimonio de un paciente junto con la explicación de un oftalmólogo.

 

Diagnóstico

Hasta aquí, supongo que te habrás percatado de los daños que genera el glaucoma y por qué es necesario diagnosticarlo cuanto antes.

Los expertos señalan que un diagnóstico temprano, evitaría hasta el 95% de los casos de pérdida de visión.

Se aconseja que a partir de los 40 años, cualquier persona acuda al oftalmólogo y se someta a un examen visual completo.

La periodicidad de las revisiones la establece el médico en función de los factores de riesgo existentes en la persona en cuestión.

Incluso para facilitar ese diagnóstico, a veces se realizan campañas en las que colaboran farmacias y ópticas, que de modo gratuito efectúan una revisión oftalmológica para detectar esta patología.

El mencionado examen visual completo, incluye diferentes mediciones, que puedes ver en la siguiente infografía:

No te asustes, que siempre es mejor hacerse las pruebas correspondientes que quedarse ciego.

Recientes estudios han demostrado que cuando aparecen los primeros daños del glaucoma, el cerebro establece una respuesta compensatoria durante un breve período de tiempo, con la finalidad de mantener la visión.

Por otra parte, otros estudios han permitido detectar los primeros signos del glaucoma, lo que conlleva un diagnóstico más temprano y, a partir de ahí, iniciar el tratamiento antes de que se evidencien los síntomas de esta patología.

 

Tratamiento

El tratamiento del glaucoma incluye 3 opciones:

  • Farmacoterapia (colirios, principalmente).
  • Tratamiento con láser.
  • Cirugía.

La elección de uno u otro es efectuada por el oftalmólogo en función de las peculiaridades de cada paciente y de cómo evolucione el cuadro una vez iniciado el tratamiento con una opción u otra.

En lo que respecta al tratamiento farmacológico, existen diferentes compuestos, los cuales se administran mayoritariamente en forma de colirio. Clic para tuitear

En este vídeo se explica de forma muy didáctica la pauta de actuación.

Los fármacos existentes actúan por diversos mecanismos:

  • Disminuyendo la producción de humor acuoso y aumentando su drenaje.
  • Únicamente provocando una menor producción de humor acuoso.
  • Incrementando el drenaje de humor acuoso.

Los efectos secundarios varían en función del medicamento elegido. Pueden provocar:

  • Fatiga.
  • Sequedad que afecta a ojos y nariz.
  • Dolor de cabeza.
  • Hipotensión arterial.
  • Problemas respiratorios.
  • Hormigueo en manos y pies.
  • Problemas de memoria.
  • Falta de claridad mental.
  • Micción frecuente.

Estos son sólo algunos de los efectos adversos que el paciente puede sufrir.

Muchos de estos medicamentos presentan bastantes interacciones, aunque es una obviedad decirte (el mundo está lleno de obviedades, que luego no son tan obvias) que este punto ya lo tendrá en cuenta tu médico a la hora de elegir los correspondientes fármacos.  Te recomiendo el artículo “Consejos para el paciente con glaucoma“.

En algunos casos, puede que además de medicación, el paciente requiera tratamiento con láser o cirugía.

Por todo ello es fundamental efectuar un seguimiento, cuya periodicidad va a depender de cada caso concreto.

Recientemente se han producido avances tanto a nivel quirúrgico, como biomédico.

Para finalizar, te aconsejo el vídeo Descifrando el glaucoma, donde 3 especialistas abordan todo lo que tiene que ver con esta patología. Sé que es un poco largo, pero si quieres profundizar en el tema, te recomiendo que lo veas, pues es muy completo.

Y ya, sí que acabo, recordándote que como otras funciones corporales, la vista también debe ser revisada, aunque sea de forma meramente ocasional.

En el siguiente esquema, se recoge los puntos claves que deben tenerse en cuenta para evitar esta importante causa de ceguera.

gluacoma-resumen

 

Siempre será mejor tener que ponerse un colirio, antes que quedarse ciego. ¿Tú qué opinas?

Espero tu respuesta en los comentarios.

 

 

 

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Adela Emilia Gómez Ayala

Adela Emilia Gómez Ayala

• En este blog encontrarás información sanitaria actualizada y contrastada sobre temas de alimentación, enfermedades crónicas habituales, problemas infantiles y geriátricos (ancianos), salud mental, salud 2.0 y cualquier otro tema que resulte de tu interés y tú me propongas.• Farmacéutica dedicada a tareas de formación y asesoramiento; mi lema es "ayudando a mejorar la salud de los demás a través de la web"

6 comentarios en “SIETE PUNTOS QUE DEBES CONOCER SOBRE EL GLAUCOMA”

    • Gracias Rosario por tu comentario.

      Me alegro de que le resulte útil la información.

      Realmente, el principal problema del glaucoma, la hipertensión arterial o la arteriosclerosis, por ejemplo, es que son patologías que cursan de forma asintomática en su mayoría y, cuando ya aparecen los primeros síntomas, por lo general, la enfermedad ha generado ya un daño importante en el organismo humano.

      De ahí la importancia que tiene revisarse periódicamente, en función de los antecedentes familiares de cada persona, de si nota algún tipo de molestia, ……ojo, pero sin obsesionarse tampoco.

      Muchos de estos problemas son prevenibles y tratables, por lo tanto la solución pasa por acudir al médico de vez en cuando, para que con una simple analítica, o una medición de la tensión ocular (como sería en este caso), se puedan detectar y poner en tratamiento una serie de problemas, antes de que sigan dañando el organismo.

      En el caso del glaucoma, la ceguera que se pierde antes de acudir al médico ya es irrecuperable, por ello, es fundamental acudir al médico cuanto antes y máxime si se tienen antecedentes familiares.

      Agradeciéndole nuevamnete el interés que presta a mis publicaciones, me despido con un afectuoso saludo.

    • Gracias Daniel por tu comentario.

      Me alegra saber que mis contenidos, sirven de ayuda a los demás, y especialmente contribuyen a la divulgación de patologías que, conociéndose, pueden evitarse perfectamente.

      Simplemente, agradecerle su comentario e invitarlo a que si quiere usted información similar, se suscriba a mi blog. En la sección
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      Por supuesto, si hay algún tema, que quiera ver reflejado en el blog, no dude en hacérmelo saber e intentaré preparar algún contenido.

      Un afectuoso saludo

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